Em 2012, a Billhop abriu novos horizontes na Suécia. Atualmente, a empresa está pronta para se estabelecer no resto da Europa

O Billhop foi lançado em 2012 com o objetivo de facilitar a vida às pequenas e médias empresas. Passados poucos anos, o Billhop está pronto para se estabelecer no resto da Europa.

Passados quatro anos, refletimos no nosso percurso com o Billhop e em tudo o que ansiamos. Referimo-nos ao ano Fintech 2011, ao crescimento orgânico da Billhop, à nova equipa, ao desenvolvimento do produto e aos planos pelo resto da Europa.
Billhop Team

2011 – Um excelente ano para a tecnologia financeira

2011 foi um ano emocionante em muitos aspetos para a Billhop. A Suécia finalmente implementou uma nova diretiva da UE relativa ao serviço de pagamento. Antes desta diretiva, era complicado para as pequenas e médias empresas obter a licença necessária para gerirem os fundos dos clientes.

«2011 abriu novas portas com muitas oportunidades para todas as empresas no âmbito da tecnologia financeira. Em conjugação com as novas diretivas, a ideia Billhop tornou-se realidade. Tudo era totalmente novo e éramos um dos primeiros, na Suécia, a submeter um pedido à Autoridade Sueca de Serviços Financeiros (Finansinspektionen) para começar um negócio de serviços de pagamento», », explica Erik Malm, Diretor Técnico.

Crescimento orgânico da Billhop

A Billhop cresceu organicamente e o primeiro ciclo de financiamento foi em 2013. A Billhop está constantemente a trabalhar em novas funcionalidades para facilitar ainda mais os pagamentos, tanto para as PME como para as grandes empresas.

Durante estes anos de rápido desenvolvimento, houve outro ciclo de financiamento. Atingiu-se um importante marco quando diversos grandes investidores consagrados, incluindo a empresa estatal sueca Almi Invest, se tornaram financiadores da Billhop em 2014.

«Este ano, completámos o nosso terceiro ciclo de financiamento, com uma emissão de 18 milhões de coroas suecas em novo capital. Permitiu-nos expandir a nossa organização e prepararmo-nos para a expansão a nível internacional», explica Sebastian Andreescu, CEO.

Um produto versátil

Tradicionalmente, os bens de consumo são adquiridos com cartões de crédito. Em contrapartida, os fornecedores são pagos através de faturas quando são adquiridos materiais ou serviços.

«O Billhop criou com sucesso uma ponte inovadora entre as infraestruturas para cartão de crédito e de faturação, possibilitando às empresas e aos particulares o pagamento de contas com os seus cartões», afirma Sebastian Andreescu, CEO.

A ideia de base do Billhop é uma solução de liquidez eficaz, simples e flexível. Para empresas com baixa liquidez, tanto de grande como pequena dimensão, é muitas vezes mais económico e simples pagar as faturas com cartão de crédito, em vez de as vender a uma sociedade de factoring.

«A liquidez é frequentemente uma preocupação dos proprietários de pequenas e médias empresas. O Billhop oferece uma excelente solução para estes problemas de liquidez, uma vez que as empresas podem pagar as suas contas antecipadamente com os seus cartões de crédito. Outras opções são muitas vezes complexas em termos administrativos e dispendiosas», afirma Roozbeh Charli, Diretor de Operações.

«O objetivo é tornarmo-nos no melhor amigo do empreendedor».

– Afirma Erik Malm, Diretor Técnico

Um novo conceito que poucos conhecem

Um desafio para Billhop é ser um novo conceito que poucos conhecem. Esta é a razão pela qual a Billhop está constantemente a trabalhar em todos os aspetos para explicar às empresas quais são os seus objetivos e por que razão o serviço Billhop é uma boa opção para as empresas com problemas de liquidez.

«Na primeira fase, não foi fácil começar a atividade e angariar clientes. Atualmente, numa segunda fase, temos novos desafios à medida que vamos crescendo e lançando os nossos serviços em outros países. Nos USA e na Suécia, temos alguns concorrentes, mas no resto da Europa ninguém oferece o mesmo tipo de serviço que a Billhop. O segredo está em desbravar novos caminhos e isso é também o que torna estimulante trabalhar na Billhop – o trabalho na Billhop é uma experiência contínua», afirma Helen von Bahr, Diretora de Marketing.

Equipa reforçada

Segundo Sebastian Andreescu, CEO, «Desde fevereiro, a Billhop tem vindo a aumentar o número de funcionários e está constantemente a reforçar a sua equipa de profissionais que constituem o pilar da empresa. Muitos dos nossos funcionários têm experiência no setor, com empresas como Klarna and Nordnet, e, por isso, compreendem o que implica a operação num setor regulamentado que está simultaneamente em desenvolvimento tecnológico.»

O próximo passo – criar uma empresa europeia

A Billhop está neste momento concentrada em se expandir geograficamente e irá, num futuro próximo, estabelecer-se na maioria dos mercados europeus.

«Obviamente, é muito tentador tornarmo-nos numa empresa mais global, sendo o primeiro alvo o mercado europeu. Somos conscientes de que os proprietários de empresas não têm apenas fornecedores no seu próprio país, mas também a nível internacional. Neste sentido, existem oportunidades não só no Reino Unido, mas também nos Países Baixos, Alemanha, França e Espanha. No entanto, a internacionalização é um desafio para nós visto que tanto a maturidade como a perceção de crédito difere nos vários mercados. Cada país tem o seu próprio modelo de gestão de cartões e contas. Contudo, estamos confiantes que o Billhop se tornará numa aliança cada vez mais atrativa na cadeia de serviços financeiros», explica Roozbeh Charli, Diretor de Operações.

O que estimula a Billhop a desenvolver continuamente o serviço?

«Estamos a desbravar novos caminhos – o que é um desafio, mas também cria novas oportunidades para desenvolvermos um serviço que atende às necessidades das empresas», afirma Sebastian Andreescu, CEO.

Erik Malm, Diretor Técnico, prossegue – «A Billhop explora infraestruturas e conceitos estabelecidos, como o pagamento de contas e a utilização de cartões, e cria um novo serviço conferindo-lhes uma perspetiva diferente e estabelecendo uma ligação entre eles. Isto permite-nos apresentar um produto de uma forma intuitiva e fácil de usar. Somos impulsionados pelas novas tecnologias e pelos dados recolhidos e sempre quisemos desenvolver um serviço inovador do qual nos podemos orgulhar e que nós próprios gostaríamos de utilizar».

«Pensando no futuro, o nosso objetivo é a expansão geográfica. Ao mesmo tempo, queríamos desenvolver uma plataforma com uma funcionalidade que pudesse ser utilizada por pequenas e médias empresas e por grandes empresas», afirma Roozbeh Charli, Diretor de Operações.

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